Biometanolo, una risorsa energetica alternativa

biometanolo

Ilbiometanolo è un alcol semplice, si ottiene per distillazione secca del legno, è largamente impiegato come solvente e combustibile e nella produzione della formaldeide. Attualmente, il classicoalcool metilico(metanolo) è prodotto mediante l’idrogenazione dell’ossido di carbonio operata ad alte temperature (350 – 400 °C) e pressione controllata (200 atm), la reazione è catalizzata da ossido di cromo e ossido di zinco.

Come è ben chiaro, il processo di produzione delmetanolorichiede una gran quantità di energia. Ilmetanoloè un liquidomobileche bolle a 67 °C, miscibile in acqua e in molti solventi.

Il metanolo ricopre un ruolo marginale nel settore energetico ma non quando si parla dibiocarburanti. L’uso industriale delmetanololo vede impiegato come solvente per la produzione di eteri metilici degli acidi organici e inorganici, inoltre, mediante ossidazione e in presenza di Rame o Argento, l’alcol metilico forma la formaldeide.

Nel settore energetico, ilmetanolopuò essere ulteriormente raffinato per ottenerebenzina sinteticaoppure impiegato per la produzione delbiodiesel.

Con l’imminente crisi energetica, la necessità di sostituire il petrolio concombustibili alternativiha risvegliato gli interessi verso l’impiego energetico dell’alcool metelico (metanolo) ed etilico (etanolo); questi combustibili possono essere impiegati per alimentare le stufe a gas (vedi camino a bioetanolo) oppure nel settore dei trasporti dove possono essere usati puri o mescolati alla benzina senza troppi problemi di riprogettazione dei motori (vedi motori flex fuel); molti studi vedono l’impiego delmetanoloin sostituzione dell’idrogeno nelle pile a combustibile come quelle montate sui veicoli Fuel Cell come laHyundai ix35 a idrogeno.

Fino agli anni Settanta, ilmetanoloin commercio era ricavato da sintesi (CO + H2) o dagas naturale (metano). Con la crisi energetica e l’esigenza di svincolarsi dalle fonti energetiche tradizionali, si è diffusa la produzione dimetanoloa partire dallabiomassa(ecco perché parliamo dibiometanolo). Quando si parla di produzione dibiometanolosi fa riferimento a complesse reazioni che avvengono mediante il trattamento delle sostanze di rifiuti per via biologica.

I ricercatori svedesi dell’Università di Chalmershanno avviato un progetto per produrremetanolo su larga scala, a partire da acqua e anidride carbonica (CO2 + H2O) per impiegare l’alcol nella produzione dibiocarburante.

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Metanolo ed etanolo
Premesso che il prefissoBiopresuppone che il combustibile in questione è stato prodotto a partire da fonti organiche, c’è una bella differenza tra biometanoloebioetanolo. L’etanolo è l’alcol comune, con formula C2H5OH (alcol etilico), si ottiene per fermentazione degli zuccheri o per idratazione dell’etene. L’alcol etilico che troviamo in commercio è etanolo denaturato, cioè resoimbevibileper aggiunta dimetanolo.

Pubblicato da Anna De Simone il 9 Ottobre 2014