Scoiattolo nero, tutte le info

Scoiattolo nero

Scoiattolo nero: dove vive in Italia, di cosa si nutre e caratteristiche della specie. Differenza con scoiattolo rosso e scoiattolo grigio (anche noto come scoiattolo americano).

Loscoiattolo neroè una specie presente nei boschi italiani fin dal secolo scorso. La sua introduzione, a livello tassonomico, è stato confermata solo nel 2017 quando è stata confermata la sua identità a livello molecolare (mediante analisi del DNA).

Fino a poco tempo fa, si pensava che loscoiattolo nerofosse una sottospecie dello scoiattolo rosso (Sciurus vulgaris). Sono stati necessari diversi studi per capire che quella delloscoiattolo neroè una specie a sé.

Differenza tra specie e sottospecie

Non tutti conoscono la differenza tra specie e sottospecie, così, parlare discoiattoli nericome specie a sé e non più come una “sottospecie” può essere causa di confusione.

La sottospecie non è altro che unapopolazione di animaliche differisce solo per alcuni tratti dalla sua forma “tipica” e, in più, incrociandosi con la “forma tipica” può dare prole fertile.

Fino a poco tempo fa si pensava che loscoiattolo nerofosse unavariantedelloscoiattolo rosso. I tratti morfologici, infatti, sono simili. La livrea cambia (tipicamente nera con ventre bianco nello scoiattolo nero!) così come cambia la distribuzione geografica e anche la pezzatura (loscoiattolo neroè più grande dello scoiattolo rosso). Queste caratteristiche tipiche dello scoiattolo nero, fino a poco tempo fa, erano intepretate come variabili della specieSciurus vulgaris (scoiattolo comune). E’ stata necessaria un’analisi genomica per capire che loscoiattolo neronon è geneticamente incrociabile con lo scoiattolo rosso.

Scoiattolo italiano

Ebbene sì, loscoiattolo neroè uno scoiattolo italiano. Nell’elenco degli scoiattoli nostrani, insieme alloscoiattolo nero, vanno annoverati anche:

  • Sciurus vulgaris, scoiattolo rosso
  • Marmota marmota, marmotta

Non mancano specie aliene, come lo scoiattolo americano (scoiattolo grigio, Sciurus carolinensis), simile al nostroscoiattolo rossoma più grande (pesa il doppio). Il nome “scoiattolo grigio” può trarre in inganno, il colore degli scoiattoli può variare in base all’andamento stagionale e non mancano variabilità naturali. Lo scoiattolo grigio, a differenza dello scoiattolo rosso non ha ciuffi di pelo sulle orecchie, ne’ margini della coda biancastri.

Come loscoiattolo grigio, nel nostro paese sono presenti altre zone esotiche che hanno invaso habitat più o meno estesi, è il caso delloscoiattolo variabile(Collosciurus finlasyonii, presente in Campania, Calabria, Basilicata, nel sud del Piemonte e nel Nord della Liguria) e loscoiattolo dal ventre rosso(Collosciurus erythraeus). Un altro scoiattolo segnalato sia nel Veneto che nel Lazio, è il tamia siberiano (Eutamias sibiricus). La presenza di questi scoiattoli esotici sta mettendo in ombra scoiattoli autoctoni come lo stesso scoiattolo nero.

Scoiattolo nero: dove vive?

Loscoiattolo nero(Sciurus meridionalis) è endemico dei nostri boschi, in particolare vive nei boschi della Calabria, della Basilicata e di altre regioni del Meridione d’Italia. Si può trovare sul Pollino o sulla Sila.

La presenza dello scoiattolo nero e del più piccolo scoiattolo rosso, è messa in pericolo dal più tenace scoiattolo americano (il già citato scoiattolo grigio). Questi animali competono per le medesime risorse, in natura, sì sa, vige la legge del più forte: la stazza maggiorata e la spiccata tenacia delloscoiattolo grigiorendono questa specie una minaccia per gli scoiattoli autoctoni.

Lo scoiattolo nero preferisce zone con pinete (si nutre di semi di pino), è proprio tra questi alberi che può trovare una buona protezione mimetica. Questo animale non disdegna boschi di querce e di faccio.

Sciurus meridionalis o scoiattolo meridionale

Lo scoiattolo nero è noto con il nome di scoiattolo meridionale o scoiattolo nero. La sua distribuzione è disgiunta nei principali massicci dell’ASpromonte, Sila e del Pollino. Grazie a opere di rimboschimento di conifere, le popolazioni del Pollino si sono ricongiunte con quelle dell’areale del Pollino.

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Pubblicato da Anna De Simone il 1 Dicembre 2018